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千円札や五千円札など新紙幣の人物は?「新しいお札の人」のことがわかる伝記本【北里柴三郎・津田梅子・渋沢栄一】

あなたはどのくらい知っていた? 新紙幣の肖像画に選ばれた3人の生涯と功績とは

先日発表され、大きな話題を呼んだ新紙幣発行のニュース。2024年上半期を目処に新しい紙幣が発行されることになったが、肖像画に選ばれた3人のことをあなたはどのくらい知っているだろうか? 

注目度が高まるこの機会、せっかくなので北里柴三郎・津田梅子・渋沢栄一の生涯と偉業を知られる本をご紹介。これから毎日見る顔に、ちょっと親しみが湧いてくるはず。

三者三様の伝記本1.『北里柴三郎(上)-雷と呼ばれた男 新装版』山崎 光夫

北里柴三郎(上)-雷と呼ばれた男 新装版 (中公文庫 (や32-5))

新しく千円札に選ばれたのは、「近代日本医学の父」と呼ばれる北里柴三郎。ペスト菌を発見しただけでなく、破傷風の治療法を開発するなど、感染症医学の発展に貢献した人物だ。私たちが今受けられている医療も、彼の発見や功績が礎になっている部分があるといっても過言ではないはず。

この本は上・下巻の2冊にわたり、北里柴三郎の生涯を描いていく。けして聖人君子ではなく、ときに熊本弁丸出しで怒る北里の姿がなんとも人間らしい。また、北里が生まれたのは1853年の江戸末期。つまり、彼が生まれてから思春期までの時期は、まさに明治維新の真っ只中といえる。

上巻には若き北里の姿と、その時代の有名人たちの名前も登場する。まさに歴史の邂逅という雰囲気でそれも面白い。ちなみに登場人物の中には「森林太郎」の名前もあり、日本文学好きならここも面白いはず。そう、森鴎外だ。

下巻になると、ペストとの戦い、そして学閥の紛争に巻き込まれていく様が描かれる。ここもまた、実際の研究とはきれいごとだけではいかないのだろうなと思わせる生々しさ。それでも諦めず、日本人初のノーベル賞候補とまでなる姿……その姿に苦難を乗り越える勇気をもらえるような、そんな作品だ。

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三者三様の伝記本2.『津田梅子』大庭みな子

津田梅子 (朝日文庫)

新たな五千円札の肖像となる津田梅子の名前は、「津田塾大学の創始者」と言えばすぐに分かる人も多いかもしれない。日本初の女子留学生としてアメリカに11年滞在し、帰国後は日本の女子教育に身を捧げた津田梅子。

この本は津田塾大学で発見された膨大な量の手紙を紐解きながら、その生涯を追いかけた伝記文学であり、読売文学賞も受賞した1冊だ。ちなみに作者である小説家・大庭みな子も、津田塾大学卒。

この本の最大の特徴は、実際の梅子の日記や手紙をもとに物語が紡がれていくところだろう。アメリカに渡ったときはなんとわずか6歳だった梅子。そこから11年間をアメリカで過ごし、帰国途中の船の中で書かれた手紙から物語はスタートする。まだ女性の地位が低かった時代に、留学を経験した梅子ならではの視点が、手紙の中には豊かな描写力とともに現れる。

彼女の“生の言葉”の力強さに、今を生きる女性も励まされるのではないだろうか。

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三者三様の伝記本3.『渋沢栄一 「日本近代資本主義の父」の生涯』今井 博昭

渋沢栄一 「日本近代資本主義の父」の生涯 (幻冬舎新書)

新たな1万円札の肖像となるのは、渋沢栄一。もしかしたら、今回の3人の中で一番「知らなかった」という人が多い人物ではないだろうか。しかし実は、日本国民の多くが彼の残した業績に何らかの形で触れているはず……そんな人物と言えるだろう。

一言で言えば「実業家」であり、第一国立銀行(現在のみずほ銀行)、王子製紙,東京瓦斯(現東京ガス)、大阪紡績など約500もの会社の立ち上げに関わった渋沢。ちなみに東京に住んでいれば東急田園都市線沿線の開発や、渋谷周辺に数多く立ち並ぶ東急グループのビル光景は馴染み深い人も多いと思うが、東急、つまり東京急行電鉄の母体となったのも渋沢の設立した田園都市株式会社という宅地開発会社だ。

この本はそんな渋沢の生涯を描いた1冊。農民の家に生まれながらも25歳で一橋慶喜に仕え、幕臣としてパリ万国博覧会へ派遣された渋沢。近代ヨーロッパの列強を見聞中に明治維新を迎え、仕えていた徳川幕府が消滅。帰国し大蔵省の官僚を経て、34歳で念願の実業界に転身……最初に紹介した北里もそうだが、彼が生きたのもまさに激動の時代。その荒波を乗り越えていく姿は、なんともエネルギッシュでワクワクしてしまう。

新書なので読みやすく、躍動感あふれる描写も魅力的な1冊。ビジネスマンの教科書ともなりそうだ。

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お札の人物を紐解けば、日本の歴史が見えてくる

今回肖像画に選ばれた3人は、医療・教育・経済と、それぞれの分野で今の日本を作り上げた大きな功績を遂げた人物。それはけして他人事の遠い過去ではなく、読む人だれもが今自分が生きている社会とのつながりを感じられるはず。

読み終わったあとには、日常の見え方が少し変わってくるかもしれない。 

文=川口 有紀
ライター、編集者。演劇雑誌の編集部員を経てフリーに。 現在は主に演劇、映画、芸能、サブカルチャーの分野で取材・執筆活動中

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