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耳掃除中毒にご用心! 医師直伝の耳かき方法をマスターしよう

耳かきは、本来は耳の穴を掃除する行為。気持ち良くてマッサージのように毎日行う愛好家もいるようだが、やり過ぎでトラブルになってしまった経験はないだろうか?

自分の目では確認できない耳の中は、ケアが難しいデリケートな場所

自分の目では確認できない耳の中は、ケアが難しいデリケートな場所

そこで今回は、加賀耳鼻咽喉科クリニック院長の加賀達美先生に、正しい耳かきの方法を聞いてみた。

そもそも耳かきは必要なの?

「まず結論からお伝えしますと、耳かき・耳掃除は必要です。耳の穴、つまり外耳道と鼓膜の表面は、一体化した皮膚でできています。この皮膚は月に3ミリメートルほど外側へ動き、ベルトコンベアのように物を運び出す能力があるのです。例えばゴマを鼓膜にくっつけても、半年くらいで外耳道の入口近くまで出てくるのです」

耳に備わった自浄作用のおかげで、耳かきをしなくても耳アカがたまりにくい人もいるそうだ。ただ、ほとんどの人はたまってしまうので、かき過ぎでない程度に耳掃除が必要だという。

タイプ別耳アカケアグッズ

加賀先生は、今までの診療経験をもとに、独自に耳アカのタイプを分類している。今回は、タイプ別の特徴と、耳かきに適した器具を教えてもらった。

A.【粉タイプ】 耳用掃除機、ベビー綿棒、粘着綿棒
乾燥して細かく、耳の奥まで自然に入りやすいため、最も掃除が困難なタイプ。粘着剤が付いた綿棒で一掃しよう。

B.【抜け殻タイプ】 耳用掃除機、ベビー綿棒、粘着綿棒
粉タイプと同様に乾燥しており、脱皮したような薄い耳アカが特徴。

C.【べとべとタイプ】 ワイヤー式耳かき、金属製の円盤状耳かき
皮脂腺からの脂分が混ざり、黄色くて粘着性がある「あめ耳」。ワイヤー式で絡めとるのがオススメだ。

D.【パン粉タイプ(AとCの中間)】 耳用掃除機、ベビー綿棒、粘着綿棒、ワイヤー式耳カキ
油で揚げたパン粉に似ている。粉タイプと同じく細かいので、鼓膜近くまで入りやすい。

E.【パイシートタイプ(BとCの中間)】 ワイヤー式耳かき、金属製円盤状耳かき
バターを含んだパイシートのような状態。べとべとタイプと同様に絡め取れる器具が◎。

「耳アカタイプを問わず、鼓膜に触ったり、耳アカを奥へ押し込んだりしないよう注意してください。コツは、綿棒や耳かきを外耳道に触れないよう挿入し、引き抜きながら周囲を拭うイメージです」

適した力加減は個人差があるが、痛みや血が出るような強さは絶対にNGだ。ちなみに、粉タイプと抜け殻タイプは、風呂上がりで耳が湿っているうちに、綿棒で軽く拭いてあげるときれいになるのだとか。

耳かきし過ぎは悪循環?

耳掃除は1~2週に1回程度の頻度で充分だそう。しかし、ついつい気持ち良くて耳が痛くなるまで耳かきしちゃうことも……。

「やり過ぎると、悪循環で余計かゆくなる『外耳道湿疹』や、細菌が入って感染を起こす『鼓膜炎』、『外耳炎』、カビが生えてしまう『外耳道真菌症』といった病気を引き起こすことがあります。また、そのような疾患を繰り返すと、鼓膜に穴が開いてしまうケースも。そのほかに、お相撲さんやラグビー選手によく見られる、耳全体の腫れが引かなくなる『耳介血腫』になる可能性もあります」

「耳を傷つけた際に市販の消毒薬を使う人が多いようですが、反対にかぶれてかゆみが強くなることも。市販の軟膏も同様にオススメできません。医療機関から処方される軟膏をご使用ください。応急処置には、染みるかもしれませんが、エタノールを綿棒にひたして塗布するのが安全です。痛みが続くようでしたら、お近くの耳鼻科を受診してください」

やはり耳かきのし過ぎは禁物のようだ。最近は、自分の耳のなかを見ながら掃除ができるイヤースコープ型も登場している。自分の耳に合った方法で、定期的に正しくケアしてあげよう。

(中道薫/ノオト)

<関連サイト>

加賀耳鼻咽喉科クリニック
http://www.kaga.min.gr.jp/
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http://www.chintai.net/feature/internet/

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